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犬の正しい社会化の5つの方法

犬の社会性
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犬のしつけと聞くと「お手」や「おすわり」「待て」などを思い浮かべるでしょうか。

実は犬のしつけにはそういったコマンド(合図)とは別に、犬にとっての正しい社会性を学ばせることもしつけの一つになります。

もしかするとコマンドよりも大切なしつけかもしれません。

ここでは犬のしつけに必要な正しい社会化の方法と、間違えるとどのような逆効果があるのかなどをご紹介していきます。

目次

犬の社会化とは

社会化と聞いてピンとくるのはどんなものでしょうか?

人間でいうと他の人と共同作業ができること、協調性があり集団行動ができること、社会情勢や風潮などに関心を寄せていることを「社会性が高い」とよく言われています。

しかし犬にはそういったものを社会性とは呼ばず、与えられた生活環境に慣れることや人間社会で生きていく能力をストレスなく培うことが「社会性が高い」と言います。

犬が社会性を学ぶには、人間と他の犬との交流が必要不可欠です。

犬の社会化に大事な2つのこと

これから愛犬を社会化するうえで大切なことは、飼い主さんが愛犬を観察をする時間を作ることです。

長い時間をかけて愛犬が体験するものすべてにおいて「なんでもなかった」「危険じゃなかった」と思ってもらうことが1つ目の大事なことです。

愛犬が対象に対して恐怖心を持ってしまうとトラウマになってしまったり、二度と同じ経験をしたがらなくなってしまうからです。

一般的に多いのが動物病院や家への来客に対して恐怖心を持ってしまうようです。

動物病院に恐怖心を持ってしまうと、獣医さんに触れられただけでも威嚇したり噛むようになってしまいます。

家への来客に対しても、しきりに吠えたりマウンティングしてしまったりします。

そういった日常生活での支障を少しでもなくすために、すぐに環境に慣らそうとせずに時間をかけて愛犬が何に対して興味を持っているのかなど飼い主さんがしっかりと観察してあげることが大切です。

2つ目の大事なことは、体験したことが「楽しかった」と思えるようになることです。

この2つの社会化に大事なことを意識しながら愛犬の社会化に向けてしつけをしてみてください。

犬の社会化におすすめの4つのしつけ方

愛犬に社会性を身につける5つの方法をご紹介します。

犬に社会化を学ばせるのに一番良い時期は生後3週~13週頃と言われています。

生後13週だとワクチン未接種の場合、室外における社会化を学ばせるには感染リスクがあるため、まずは室内での様々なものを見せて触れ合わせることから始めましょう。

犬とピクニックに出かけましょう

犬とピクニックに出かけると聞くと「どういうこと?」と思う人も多いはずです。

飼い主が外でゆったりとシートを敷いて美味しいものを犬と一緒に食べながら犬の観察をするだけです。

ピクニックといってもお昼過ぎだけに限定したものではなく、朝の出勤ラッシュの時間帯や子供たちが公園で遊んでいるような時間帯、夕方の学生さんが多い時間帯など、犬の視野を広げるために様々な時間にピクニックに出かけましょう。

自転車に乗っている人やベビーカーを引いたお母さんなどたくさんの人や物を目にして出会うことで、自転車や車にいきなり興奮するようなことが減っていきます。

大きな音や聞きなれない環境音に慣れさせましょう

例えば、救急車や電車の音などは家の中ではなかなか聞くことができません。

また赤ちゃんの泣き声などの大きな音にも慣れていない犬の場合は恐怖心を持つことがあります。

そうした恐怖心や警戒心をなくすために様々な環境音に慣れさせることが大事です。

今ではYouTubeなどで赤ちゃんや犬用に環境音に慣らせるための音源もあります。

そういった音源を流してあげることで恐怖心や警戒心を事前に解いてあげることができます。

お客さん(来客)に慣れさせましょう

飼い主さんしか家にいない時間が続くと、突然の来客に威嚇してしまうことがあります。

犬に縄張り意識が芽生え、家が自分の縄張りになってしまうからです。

そうした縄張り意識をなくすために、時々ホームパーティーや親戚を招くなど家の中は自分だけの居場所ではないということを学ばせましょう。

愛犬の体を触りましょう

愛犬を動物病院やドッグランへ行ったときに人に触られても大丈夫なようにしておく必要があります。

人から体を触られることが嫌いな犬になってしまうと、動物病院やペットホテルに預けることができなくなってしまうため、飼い主さんの生活にも影響を及ぼす可能性があります。

普段から頭だけでなく、足やお腹なども触るようなスキンシップを心がけましょう。

強い噛みつきはしっかりと抑制しましょう

犬の口は人間で言う手にあたり、手を使わないのは人間にとって不便なように犬にとって口が使えないのは不便です。

強い噛みつき癖がある場合は、噛みつかないためのしつけや時に治療も必要ですが、飼い主さんと遊んでいる時に興奮して歯を当ててしまう場合に叱るのはあまりいいしつけとは言えません。

犬は本来、他の犬とじゃれ合う時に口を開き合って遊びます。

飼い主さんがその遊びの行動を抑制してしまうことで犬本来の遊び方に満足できないだけでなく、犬同士の社会性も育たなくなってしまいます。

飼い主さんがしっかりと見極めて、強い噛みつきはしっかりと抑制し、じゃれ合うような噛み方は加減を見て叱るようにしましょう。

一気にすべて覚えさせるのではなく確実に1つ1つ慣れることを増やしていきましょう。

「うちの犬はフレンドリーなので大丈夫」は大間違い

よく「我が家の犬はフレンドリーで犬も人も大好きなんです」と、社会性があるように言われる飼い主さんが多く見受けられますが、犬や人が好きという好奇心と、社会性があるのとは大きく違います。

他の犬にがっつくのはフレンドリーではなく興奮が高まってしまっているだけですし、人に対して飛びついたり体をすり寄せたるのも興奮からくるものであって、人懐こいとは言えません。

そういった犬は遊びや興奮のコントロール加減を知らない可能性があります。

遊んでいるからいいやとその場に置き去りにするのではなく、いったん対象の犬や人から愛犬を離れさせ、落ち着きを取り戻してからまた遊ばせるようにしましょう。

犬の社会化に向けての注意点

犬の社会化に適切な時期は、ワクチン未接種の可能性もあるため、室外で社会性を学ぶにはリスクを伴うと説明しましたが、結局のところ飼い主さんの靴や衣類には外気が触れており、その服や手で愛犬を触るため、あまり神経質にならなくても大丈夫です。

室外で注意したいのは、空気感染などのリスクが室内より高いので最善の注意を払うということです。

他の犬や他の人との接触を避け、早朝や深夜帯などの人の少ない時間を見計らって外に慣れさせてあげることから始めてください。

生後3週間から13週間は、一般的に犬の社会化期と言われており、その時期に学んだことや体験したことは順応しやすことから、あらゆるものに慣れさせる大切な時期だと言えます。

性格が決まるとまで言われる大切なその時期を逃さずに、できるだけ多くのことを学ばせてあげましょう。

犬の社会性

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この記事を書いた人

AlfredPAPAのアバター AlfredPAPA わん育・にゃん育 管理人

愛犬のゴールデンレトリバーに心酔する親バカです。
皆さんが愛犬や愛猫と楽しい生活に浸っていただけるような情報をご提供できればと思っています。
しつけや成長をサポートするおすすめアイテムなどもご紹介します。

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